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Warren Buffett reune a 40.000 inversores en la reunión anual de Berkshire Hathaway


Finalmente, Warren Buffett no desveló quién le sucederá al frente de su vehículo inversor. Este fin de semana se ha celebrado en Omaha (Nebrasca) la reunión anual de Berkshire Hathaway, a la que han acudido 40.000 inversores, y muchos esperaban que el gurú anunciara el nombre de su sucesor, especialmente tras haber dicho hace meses que ya tenía decidido el nombre y haber anunciado hace unas semanas que padece cáncer. Pero no ha sido así. Según informa Reuters, Warren Buffett aseguró a los accionistas que la compañía estará en buenas manos tras su partida. La pregunta de quién lo sucederá (actualmente de 81 años) como presidente ejecutivo ha estado en la mente de los accionistas por mucho tiempo y esa duda se volvió más apremiante después de que reveló el diagnóstico hace un mes. Aunque el multimillonario lo calificó como "un evento realmente menor", el diagnóstico fue un recordatorio de que pese a todo su éxito como inversor y los elogios que recibe, él es mortal y será difícil reemplazarlo en la empresa que ha administrado desde 1965.

Eso hace que el futuro de Berkshire sea un punto central de las preguntas realizadas durante la reunión anual de la compañía. "(Los candidatos a mi sucesión) traerán otros talentos (...) y se necesita (a alguien con) las capacidades para ser un director efectivo de riesgo. No vamos a tener a alguien con una especialización en artes a cargo de Berkshire", agregó.

Entre los posibles candidatos internos para suceder a Buffett en el cargo de presidente ejecutivo de Berkshire están Ajit Jain, quien dirige el negocio de seguros; Matthew Rose, director de la compañía ferroviaria Burlington Northern Santa Fe; y Greg Abel, quien está a cargo de la firma de la energética MidAmerican Energy.

Tony Nicely, director de la unidad de seguros automotrices Geico, ha sido considerado por mucho tiempo como candidato, pero tiene más de 60 años.

Buffett ha contratado además a dos gerentes de cartera, Todd Combs y Ted Weschler, para que manejen porciones de la cartera de inversión de Berkshire.

El empresario también reveló que recientemente consideró realizar una adquisición por más de 20,000 millones de dólares y que habría vendido algunas de las tenencias en acciones de Berkshire con las que quería quedarse para poder hacerlo.

Buffett no dio a conocer el nombre de la adquisición, pero una compra de esa magnitud habría sido cercana al tamaño de la mayor adquisición de Berkshire, la compra de la empresa de ferrocarriles Burlington Northern Santa Fe por 26,500 millones de dólares en 2010.

La ganancia del vehículo inversor en el primer trimestre aumentó en más del doble, ya que su negocio de seguros se libró de las enormes pérdidas provocadas por desastres naturales en Australia, Japón y Nueva Zelanda el año anterior.

"En general todas nuestras compañías, excepto por las del negocio de construcción residencial (...) han mostrado buenas ganancias", comentó.

El año pasado, Berkshire inició un programa de recompra de acciones, pero no lo aplicó durante el primer trimestre. Buffett dijo que le acomodaría adquirir acciones a un precio de 1.1 veces su valor nominal, y quizás a un precio más alto.

Buffett dijo además que Berkshire podría comprar más periódicos. La empresa es dueña de Buffalo News y acaba de comprar el Omaha World-Herald, además es accionista desde hace mucho tiempo de Washington Post Co.

Respecto al sector tecnológico, Warren Buffett dijo que no compraría acciones de Apple ni Google, pero que no se pondría tampoco corto sobre ellas y afirmó que IBM es una mejor inversión para su compañía, Berkshire Hathaway. A fines de 2011 Berkshire tenía 11,750 millones de acciones de IBM, su segunda mayor tenencia mayoritaria de papeles. "Las posibilidades de estar muy equivocados en IBM probablemente son menores, al menos para nosotros, que las posibilidades de estar muy equivocados en Google o en Apple", sostuvo.

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