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Todavía es pronto para determinar si la muerte de Chávez afectará al mercado petrolero


Durante sus 14 años en el poder, Chávez transformó la manera de hacer negocios petroleros. La promulgación de una ley de hidrocarburos en el 2001 obligó a todas las las empresas extranjeras interesadas en explotar crudo en el país, a participar en calidad de socias minoritarias de la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA). Mirando hacia el futuro, desde Saxo Bank no esperan un cambio en el corto plazo. "Las próximas elecciones seguramente tendrán como resultado la victoria del Partido Socialista Unido, pero al no estar Chávez y su carisma, las reformas en el mercado podrían comenzar cuando la oposición esté lista para tomar el mando", explica Ole S. Hansen, analista de materias primas de Saxo Bank.

Sin embargo, advierte que estas reformas y la reintroducción de la inversión extranjera no sucederán de un día para otro, sino que más bien tengan que pasar unos años. Sin embargo, una vez que ocurran, "otra fuente creciente de producción aliviará algunas de las preocupaciones acerca de que la producción futura no logre abastecer un aumento de la demanda, especialmente en los países emergentes".

Mientras tanto, el mercado se pregunta sobre el posible impacto que tendrá el fallecimiento de Chávez sobre el precio del crudo. Para ello, Hansen nos propone estudiar la situación de Venezuela en el panorama internacional. A finales del 2011, Venezuela tenía el 17,9% de las reservas conocidas de crudo del mundo, en comparación con el 16,1% para Arabia Saudí y 1% para Canadá (Fuente: BP). Por otra parte, esta cifra representaba solamente un 3,5% de la producción global en comparación con el 13,2% en Arabia Saudí. "Las enormes reservas de petróleo de Venezuela no serán liberadas en los mercados globales de crudo de forma inmediata, y el impacto sobre los precios a corto plazo será limitado", indica.

A esto hay que añadir la mala situación en la que se encuentra la industria petrolera venezolana. Tras una década de políticas hostiles para las compañías de petróleo extranjeras que terminó con su expulsión de Venezuela, ha traído como resultado una caída en la producción de crudo venezolano en casi un millón de barriles diarios durante dicho período. Asimismo, la compañía estatal PDVSA ha ido asignando una porción cada vez mayor de sus ingresos a la subvención de varios programas gubernamentales, lo que le ha generado flujos de caja negativos durante los últimos cinco años, según Reuters. "El resultado de ello ha sido la falta de inversiones al madurar los yacimientos petrolíferos más antiguos y no explorarse yacimientos nuevos, de allí la merma en la producción", explica Hansen.

El futuro de la relación China-Venezuela

El crudo venezolano es uno de los elementos que ha generado entre estos dos países estrechas relaciones. China convirtió a Venezuela en su principal foco de su programa global de créditos. El gigante asiático facilitaba préstamos  y Venezuela los pagaba con barriles de crudo. Algunas de las grandes empresas estatales chinas como Citic Group, China Railway Group and Sinohydro Corp. ganaron más de 11.000 millones de dólares en contratos para construir y ofrecer equipos para infraestructuras en este mercado, según indica Bloomberg.

¿Cambiará la situación con la muerte de Chávez? Sun Hongbo, profesor asociado al Instituto de Estudios Latinoamericanos, señaló que "mientras Venezuela mantenga exportaciones estables de crudo hacia China, el riesgo en cuanto a los créditos chinos son pequeños. No importan quién gane las próximas elecciones, China continuará siendo un socio estratégico para Venezuela".

Por otra parte, la inversión de China en Latinoamérica se ha incrementado hasta superar los 10.000 millones de dólares en los últimos años. Gran parte de esta inversión se ha dirigido a la extrancción de recursos naturales. El año pasado, oficiales chinos junto a la Comisión Nacional de Desarrollo y Reformas indicó que esta relación China-Latinoamérica se fortalecería aún más con el paso del tiempo.

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