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Lectura para el verano (II): los libros no económicos recomendados por profesionales de las gestoras


El de 2020 promete ser un verano atípico, pero si hay algo que no ha trastocado una pandemia es la lectura. De cara a un merecido descanso en estos meses, hemos pedido a las gestoras internacionales algunas propuestas de libros. A continuación, y sin ningún orden en particular, los libros no económicos que nos recomiendan los profesionales de la industria de fondos. También nos han dado buenas ideas de lectura económica, que puede encontrar en este artículo.

No se podrá viajar físicamente tan cómodo como nos gustaría. Ante esto, Bruno Patain, country head de Eurizon para España y Portugal de Eurizon, tiene la solución. Visitar Cuba, Norte de África, y a través del tiempo, pero dentro de uno mismo, en el interior. ¿Cómo? A través de estos tres nombres:

no_econ11. Nuestro hombre en La Habana, de Graham Greene (1958). Es una trama de intriga y espionaje, pero con sátira, que se desarrolla en Cuba a finales de los años 50, en plena guerra fría y poco antes de la revolución castrista, que ya se adivina. El protagonista es vendedor de aspiradoras, abandonado por su esposa y que sólo desea tener una vida tranquila con su hija adolescente y cuya única preocupación es tener el dinero suficiente para pagarle todos sus caprichos. Le reclutan para ser informador de los servicios secretos ingleses (MI6). Y usará su imaginación para justificar su paga extra. A raíz de esto, le surgirán muchas aventuras inesperadas y, con humor, el autor crítica al servicio secreto británico por su ineptitud y la poca profesionalidad de sus miembros, algo que Greene conoce muy bien porque durante muchos años de su vida él perteneció a dicho servicio secreto .

2. El cielo protector, de Paul Bowles (1949). La historia se centra en una pareja casada originaria de Nueva York que viaja después de la segunda guerra mundial al desierto del norte de África. El viaje, inicialmente un intento para resolver sus dificultades matrimoniales, se ve rápidamente afectado, bajo el impresionante paisaje que les rodea, por la ignorancia de los viajeros sobre los peligros que los rodean. Al final, termina siendo un viaje interior y una reflexión profunda sobre alienación y desesperación existencial.

3. La máquina del tiempo, de H.G. Wells (1895). Una obra precursora de ciencia-ficción, y aun fascinante. Es una exitosa síntesis de los conocimientos científicos de la época, del maquinismo que hacía furor, y de la visión escéptica del autor sobre los movimientos políticos de su época, como el auge del Socialismo, la angustia sobre las relaciones laborales y el concepto de sociedad ideal. El relato describe un futuro perturbador en el que dos razas semi-bestiales, los Eloi y los Morlock, comparten en una distintiva simbiosis la Tierra del futuro afectada por catástrofes y transformaciones, pero en el que brilla aún, como esperanza, una pequeña luz de humanidad.

2_no_econPara inspirarse sin alejarse del mundo de las cotizadas está la autobiografía de Phil Knight, Nunca te pares, de la que nos habla Elena Villalba, directora general de Mirabaud Asset Management para Iberia y Latam. “Me lo recomendó mi amigo y colega Anu Narula. Apasionante y didáctica lectura, ideal para estos días de descanso, que narra la historia de éxito del fundador de Nike. Es una obra cargada de valores; una inyección de energía y motivación que todos podemos aplicar a nuestra vida personal y profesional. La perseverancia, la pasión y rodearse de gente positiva con talento son algunas de las claves que este visionario nos deja caer de forma magistral entre sus páginas. Os dejo con una de mis frases preferidas del libro: “The cowards never started and the weak died along the way. That leaves us, ladies and gentlemen. Us.” ― Phil Knight, Shoe Dog”.

En realidad, se puede sacar lecciones interesantes de los ámbitos más diversos. Por ejemplo, Javier Mallo, responsable de Legg Mason para España y Portugal, propone Legacy de James Kerr. El libro cuenta la historia de superación de los All Blacks, la selección oficial de rugby de Nueva Zelanda, y su aplicación práctica en el mundo de los negocios. “Me ha gustado especialmente porque resalta y explica la importancia del trabajo en equipo en ambos mundos: deporte y negocios. Al mismo tiempo hace referencia al talento individual puesto al servicio del equipo de tal forma que uno no funciona sin el otro y viceversa. En sus páginas se ponen en valor elementos como la constancia y el trabajo duro, así como la importancia de la preparación y del entrenamiento para lograr el éxito en el deporte, en los negocios y en la vida”, afirma.

Un libro que ha ayudado a Gonzalo Thomé, responsable de Liontrust en Iberia, a hacer la transición del mundo de selector a ventas es Cómo ganar amigos e influir sobre las personas de Dale Carnegie, un clásico de las relaciones humanas. “Es fundamental saber vender ya sea como comercial, saber vender tus ideas a tu equipo, a tu jefe, a tus amigos o a tu pareja. Para ello, Carnegie explica las técnicas fundamentales para gustar a los demás, comprender sus puntos de vista y persuadirles de nuestros argumentos. El libro se estructura en cuatro partes: reglas básicas para tratar a los demás, seis maneras de agradar, cómo lograr persuadir a los demás y cómo ser un líder. Es un libro fácil de leer y muy entretenido porque cada enseñanza la acompaña con experiencias personales y de personajes históricos como John P. Morgan, John D. Rockefeller, Henry Ford o Benjamin Franklin”, cuenta.

no_econ_3Normalmente cuando pensamos en lecturas de verano, nos viene a la cabeza algún libro novedoso y fácil de leer, reconoce María García Fernández, directora de Ventas de EdRAM, pero le gustaría desmarcarse un poco para recomendar un libro que ha leído recientemente y que me ha parecido muy interesante, además de oportuno dadas las circunstancias en las que vivimos. Se trata de Meditaciones, de Marco Aurelio. “En realidad es un libro, escrito a modo de diario, que aglutina una recopilación de anotaciones autobiográficas, meditaciones y consejos que se hace a sí mismo el emperador romano. En ella, reflexiona sobre lo que debe ser un buen gobierno y la actitud a adoptar en momentos difíciles, consejos sobre lo esencial, la felicidad, la vida, … que podemos aplicarnos todos a título individual en nuestra vida diaria y que creo que puede ser de ayuda, especialmente, en los tiempos tan convulsos a los que nos enfrentamos”, explica.

Otro libro que requiere paciencia y tiempo pero que en última instancia es gratificante es la Montaña Mágica de Thomas Mann. “Se lleva a cabo en un sanatorio de tuberculosis alpina durante los años previos a la Gran Guerra y explora un conjunto de personajes diversos cuyo mundo está a punto de ser desarraigado y lo sienten. El libro es hipnótico y después de un tiempo no querrás bajar de la montaña. Disfruta el viaje pero tómate tu tiempo”, cuenta Sasha Evers, director general de BNY Mellon IM para Iberia. econ_8

Sèbastien Senegas, responsable de EdRAM para España e Italia, está de acuerdo con su compañera en que si estamos de vacaciones, tenemos más tiempo. “Así que propongo un libro con bastante páginas, pero que a mí me encantó: Los Hermanos Karamazov, de Feodor Dostoeivski”, defiende. “Puede parecer muy aburrido este tipo de lectura, pero es todo lo contrario: no es que pasen muchas cosas, es verdad, como pasaría con un libro moderno, pero si pasan muchas cosas por la mente de los héroes del libro, y es este aspecto que me parece sumamente interesante y además muy profundo, por lo cual, se aprende mucho sobre uno mismo. Aseguro que es un momento de lectura muy divertido, con un idioma muy puro, y además con momentos para recordar, que son parte de la literatura universal con razón (como puede ser la famosa visita de Jesucristo en la Sevilla del siglo 16…¡una lectura inolvidable!)”.

no_econ_4Si nos ponemos históricos, por qué no seguir con Hasta los confines de la Tierra de Laurence Bergreen, del cual nos habla Diogo Gomes, Managing Director de UBS AM. “Hace 500 años una flota de cinco barcos y más de doscientos tripulantes circunnavegaba por la primera vez la Tierra. En agosto de 1519 Fernando de Magallanes zarpó del puerto de Sevilla y emprendió el viaje que demostró que la Tierra era redonda, que las Américas estaban a miles de kilómetros del continente asiático y que los océanos cubrían la mayor parte de la superficie del planeta. La termino el vasco Elcano… y hay que decir que por esas fechas Magallanes se había nacionalizado español. El mérito a quien se atribuye la epopeya no es lo más relevante, pero sí el hecho que por esas fechas, Iberia era el Silicon Valley del mundo… El relato no los trae un americano, Laurence Bergreen, que reconstruye, a partir de una investigación minuciosa, el viaje, haciéndonos sentir como si estuviéramos a bordo de los barcos”.

Aún al otro lado del Atlántico, Álvaro Fernández Arrieta, responsable de desarrollo de negocio de Capital Group Iberia, propone América, de James Ellroy. “Un clásico para el verano. El inicio de una trilogía que te lleva a los EEUU de finales de los cincuenta e inicios de los sesenta. Una novela negra que mezcla personajes reales y de ficción, y muestra las oscuras relaciones entre la mafia, el poder, la ley y como no, la política; con personajes de diferentes caras y siempre alguna no del todo buena. Un libro para dejarse entretener en verano y no pensar mucho, ¿o si?”.

econ_capitalSu compañero Mario González Pérez, responsable de desarrollo de negocio de Capital Group Iberia, contenta a los amantes de las novelas históricas, pero con una mirada más europea. Da dos nombres. Uno, El secreto de Vesalio de Jordi Llobregat. Un thriller apasionante con toques históricos basado en la Barcelona del siglo XIX, concretamente en 1888, días antes de la Exposición Universal que convertiría a la ciudad en el escaparate del mundo. Una historia de crímenes y arcanos indescifrables ágilmente narrada por Jordi Llobregat que os divertirá en esas tardes de verano y que no os dejará indiferentes. Altamente recomendable. El segundo, El mundo de ayer: historias de un europeo, la autobiografía y para mi obra maestra y libro de cabecera del gran Stefan Zweig, austriaco y uno de los escritores más influyentes de la Europa de principios del siglo XX. “Un testimonio muy atractivo de nuestro pasado reciente, narrado por un europeo empapado de civilización, de cultura y de nostalgia por un mundo, el suyo, que se  desintegraba delante de su mirada. Una radiografía perfecta de la historia europea del siglo XX de la que aún tanto tenemos que aprender para así evitar caer en los mismos errores”, asegura. 

Para compensar, dos propuestas amenas y divertidas de Ricardo Comin, director de ventas de Vontobel AM en Iberia. 1. Vidas Cipotudas, de Jorge Bustos.  Se trata de un libro que repasa la historia de 35 personajes españoles que van desde Viriato a Amancio Ortega. El autor nos embarca en un viaje de siglos de historia a través de un hilo conductor común a todos ellos, el carácter español marcado por un punto de rabia y algo de orgullo y que ha dado lugar a todos estos nombres que han marcado, en muchos casos, tanto la historia de nuestro país como la del mundo. 2. Open, de André Agassi, es una biografía de este tenista americano que cuenta cómo desde la cuna se vio obligado por su padre a practicar sin descanso en este juego. Agassi llega a afirmar que odia el tenis Y que a pesar de que no era ni su pasión, ni un deseo llegó a ser número uno en más de una ocasión. Agassi es uno de esos deportistas que nunca ha dejado de ser recordado y su libro es una buena lectura que nos habla de valores como el sacrificio, de la lucha interna y de las metas impuestas por nosotros mismos (o no). Se trata de una lectura realmente entretenida y que sorprende, incluso si el lector no es un apasionado del tenis, como es mi caso.

oprahMuy de actualidad, y para los concienciados con la inversión socialmente responsable, Ama Seery, analista de ESG en Janus Henderson, nos da tres títulos internacionales:

1. Talking to Strangers: What We Should Know about the People We Don’t Know de Malcolm Gladwell

Comenzando por discutir una parada de tráfico de rutina de una mujer negra (Sandra Bland) que condujo a una fatalidad, el libro hace que el lector piense en cómo nosotros, como seres humanos, tal vez no somos tan buenos como pensamos para detectar una mentira, leer una cara o juzgar los motivos de un extraño. Al pensar en eventos recientes relacionados con Black Lives Matter, la relevancia de la capacidad del libro para presentar algunos argumentos intelectualmente desafiantes sobre cómo y por qué continúan ocurriendo tragedias que involucran a extraños.

2. Nudge: Improving Decisions About Health, Wealth and Happiness de Richard H. Thaler y Cass R. Sunstein

El libro trata sobre elegir. Centrándose en la perspectiva del tomador de decisiones, discutiendo el Paternalismo Libertario, Nudge explora cómo los humanos toman decisiones y cómo podemos tomar mejores decisiones. Los principios del libro se están desarrollando a través de eventos recientes relacionados con ESG y la gestión de activos. La proliferación de ESG y el etiquetado de sostenibilidad, y las Regulaciones de Taxonomía y Divulgaciones Sostenibles de la UE hacen de esto una lectura obligada para comprender la intención y el diseño de estos instrumentos. 

3. What I Know for Sure de Oprah Winfrey

Durante años, Oprah Winfrey ha estado escribiendo una columna mensual de sabiduría en O, The Oprah Magazine llamada Lo que sé con seguridad. Estos vislumbres de los pensamientos de Oprah Winfrey proporcionan una idea del corazón y la mente de una de las mujeres más fenomenales del mundo. Vuelvo a este libro regularmente cuando evalúo mi propia vida, buscando aprender de aquellos que me han precedido. 

Estos meses también son una buena oportunidad para cultivar la mente más allá de los mercados. Por eso, Andre Themudo, responsable del Negocio de Distribución de BlackRock en España, Portugal y Andorra, nos habla de 12 reglas para vivir: Un antídoto al caos, de Jordan B. Peterson. “Quiero recomendar este libro porque es muy útil para entender qué información es la básica y necesaria para poder vivir plenamente”, defiende Themudo. “Las páginas te trasladan de un país a otro del mundo mientras te explican las doce reglas fundamentales que todos deberíamos conocer para ser felices. Además, estas reglas son muy sorprendentes y para nada se parecen a las reglas que uno se podría imaginar, ya que te enseñan a no tirar a un niño que monta en patinete o a aprender a adoptar la postura de las langostas”. El autor explica estas reglas desde un enfoque holístico que integra tradiciones y procesos con varios siglos de implantación con los avances científicos más punteros y novedosos. “Espero que las personas que lean este libro en verano disfruten viajando por los lugares que recrea y aprendan de todas las culturas diferentes de las que se habla, porque esto les ayudará a redescubrir conceptos básicos para disfrutar de una vida feliz”, afirma.

image001__5_Reflexionar sobre uno mismo es precisamente lo que logra la propuesta de Patricia de Arriaga, subdirectora general de Pictet AM en Iberia y Latam. Sapiens. De animales a dioses. Una breve historia de la humanidad, de Yuval Noag Harari. “Sapiens es una forma de mirar la historia diferente, sincera y lógica, donde se cuestionan las verdades que damos por sentadas y donde nos enfrentamos a la pregunta: ¿qué es real o imaginario en la historia del homo sapiens? Es una mezcla análisis, intuición y sentido común a la hora de contar la historia de la humanidad que hace tiempo que no había leído. Es de recomendada lectura para todos aquellos que no dan nada por sentado y que tienen una mentalidad critica con el mundo y consigo mismos”, adelanta.

Y no hay que olvidar que la lectura puede tener como único fin el de entretenerse. Por ejemplo, con El enigma de la habitación 622 de Joël Dicker. Una novela negra del escritor de obras como Los últimos días de nuestros padres y La verdad sobre el caso Harry Quebert. “Magnifico thriller donde el autor nos traslada a su Suiza natal y en primera persona busca esclarecer un asesinato en un hotel de lujo, donde se mezcla intrigas financieras, traición, triángulo amoroso. Te mantendrá en tensión hasta las últimas páginas”, asegura Fernando Fernández-Bravo, responsable de ventas institucionales de Invesco.

no_econ_9También es es lo que logran los cuatro títulos que comparte Leonardo López, director para Iberia y Latinoamérica de ODDO BHF Asset Management:

1) La única historia, de Julian Barnes (Anagrama). Frase: “¿Preferirías amar más y sufrir más o amar menos y sufrir menos?” Interesante reflexión con la que comienza esta narrativa

2) La soledad de un cuerpo acostumbrado a la herida, de Elvira Sastre (Colección Visor de Poesía). Interesante colección de poemas, que nos deja cosas como “Si te marchas hazlo con ruido… Hazlo como quieras, pero hazlo con ruido”.

3) El juego interior del tenis, de W. Timothy Gallwey (Editorial Sirio). Pasamos de la literatura en distintas versiones al crecimiento personal. Frase: “No es el adversario externo el que nos derrota, sino nuestras propias dudas, nuestro propio miedo y nuestra falta de concentración.”

4) Nicolás, de Francisco Ajates (autoedición www.franciscoajates.es). Tercera novela de mi amigo de la infancia Kiko, relato de novela negra que va a hacer nuestras tardes de tumbona y playa mucho más entretenidas.

Rafael Aldama, responsable de ventas institucionales de DWS, incluso propone leer sobre todo y nada a la vez con Breviario de saberes inútiles (ed. Acantilado) de Simon Leys . “Despues de esta temporada,  en la que hemos estado enfocados prácticamente en un único tema, este libro viene a hablarnos de todo y de nada en concreto. Se trata de una selección de breves ensayos en los que Simon Leys, quien fuera profesor universitario en Australia,  vuelca su vastísimo conocimiento acerca de muy diversos temas: literatura occidental, China (en la cual era un reputado especialista), el mar y hasta Teresa de Calcuta. ¿Sigue Leys algún hilo conductor? Sólo es fiel a una idea: el saber más innecesario, el conocimiento más gratuito, es el que constituye el fundamento de nuestros valores. Entretenidísimo”, asegura.

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