Lazard abre oficina en España


Lazard Fund Managers aterriza en España. La gestora acaba de anunciar la apertura de una oficina de representación en Madrid con un equipo que, inicialmente, estará compuesto por dos profesionales: Domingo Torres, como responsable de ventas para Iberia y Mónica Arnau, quien se acaba de incorporar en el puesto de ventas institucionales de la entidad. Ambos trabajarán sobre el terreno con el objetivo de ampliar la base de clientes institucionales de una gestora que es resultado de la integración de la americana Lazard Asset Management y la francesa Lazard Frères Gestion, un cambio de estructura, de recursos y de marca muy importante que –tal y como explica Torres- incrementa de manera sustancial los activos gestionados por el nuevo grupo y potencia la fuerza comercial de Lazard Fund Managers.

Para poner en perspectiva lo que representa el grupo, Torres explica que Lazard es una compañía creada hace 170 años en Estados Unidos que hoy cotiza en la Bolsa de Nueva York, donde actualmente tiene su sede central. La historia de su nacimiento es muy curiosa. Fue fundada por tres hermanos judíos de la Alsacia francesa, que emigraron a Estados Unidos a vender textil siguiendo la estela de aquellos que lo hacían para buscar oro. Los que fueron en búsqueda del metal amarillo lo encontraron, por lo que cada vez las reservas fueron aumentando. El oro se fue almacenando en las trastiendas del grupo textil de los hermanos Lazard, que vieron inmediatamente la oportunidad de negocio que se les abría.

Hoy, el negocio de Lazard se divide en dos partes: asesoría y gestión de activos. Actualmente, la mitad de sus beneficios provienen de esta última actividad. En la parte de gestión de activos existen dos grupos: Lazard Asset Management y Lazard Frères Gestion. Hasta el 31 de agosto, ambas casas seguían estrategias comerciales independientes, pero eso ahora ha cambiado. Ambas entidades aunaron fuerzas, dando lugar a una nueva marca (Lazard Fund Managers) que actualmente está presente en 14 países y cuenta con más de 900 empleados en todo el mundo. Esa suma de fuerzas también alcanzó a Europa continental, aunque no a todos los países. Operarán bajo ella en España, Italia, Bélgica, Luxumburgo y Suiza, pero no así en Alemania, Reino Unido y Francia, mercados en los que los respectivos comerciales distribuirán ambas gamas, pero manteniendo cada una sus nombres originales.

Los planes para el mercado español son ambiciosos, lo que condujo a la decisión de abrir una oficina de representación que diese servicio a sus clientes de España, Portugal y Andorra, así como a la decisión de reforzar su equipo de ventas, con el fichaje de Mónica Arnau. Para el equipo comercial de la entidad, la integración de ambas entidades modifica de manera sustancial el mensaje que trasladarles a sus clientes. En primer lugar, porque, a partir de ahora, tanto Torres como Mónica Arnau van a poder distribuir los fondos de Lazard AM en España. En segundo, porque la nueva entidad es una gestora con 200.000 millones de euros en activos bajo gestión y, en tercer término, porque amplía sustancialmente la oferta de productos que poner a disposición del inversor, así como el patrimonio de los mismos.

“Tenemos una fuerza de llegar al mercado que antes no teníamos, lo que nos permitirá responder mejor a las necesidades de los inversores institucionales”, afirma Torres. El eje comercial que han diseñado en el equipo también alcanzará al negocio de distribución, para lo que quieren estar muy presentes cerca de los asesores yendo incluso a las distintas capitales de provincias. La oferta de fondos de Lazard Fund Managers alcanza a todas las clases de activo. De todo el patrimonio que gestiona la entidad, el 75% están invertidos en estrategias de renta variable, principalmente productos globales, de mercados emergentes y de bolsa americana y europea. También destacan por sus estrategias de renta fija y convertibles, con el Lazard Convertible Global, donde gestionan aproximadamente 27.000 millones de euros, e incluso, por algún fondo de gestión alternativa, como el Lazard European Alternative, producto que crearon tras fichar al completo el equipo de Henderson (ver tabla).

“Esencialmente, somos una casa de renta variable, con una fuerte presencia en los mercados emergentes, y con un importante expertise en convertibles. Si tuviéramos que dividir la gama por categorías, en la parte de renta variable destacarían las estrategias de renta variable europea de Lazard Frères Gestion, donde tenemos desde fondos paneuropeos, cuantitativos, temáticos, de small caps, hasta estrategias de bolsa emergente y un fondo global de infraestructuras. En renta fija destacan los productos de renta fija emergente, de crédito y convertibles, tanto global como europeo”, explica. Torres también destaca un fondo de gestión alternativa long/short de bolsa europea y otro multiactivo, el Objectif Patrimoine Croissance, que cuenta con la calificación Consistentes Funds People. “Nuestros planes de crecimiento en España son atrevidos, pero no desmesurados”, concluye.

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