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JP Morgan: Panamá sin pausa en crecimiento económico a corto plazo


Desde su oficina en Nueva York, la gerente recordó que la empresa tiene 108 años de presencia en el país, por lo que ha logrado afianzarse en el conocimiento y valoración del mercado panameño.

-¿Cuál es su punto de vista del mercado local?

Creemos que el mercado local es dinámico y continuará creciendo en el futuro. Actualmente, Panamá cuenta con un mercado relativamente sofisticado y activo en comparación con otros países de América Latina, pero aún está poco desarrollado, ya que no hay una abundancia de opciones de inversión locales. La industria de servicios, que representa el 70-80% del PIB, está dominada por su canal / servicios portuarios y el sector financiero. Esto juega a nuestro favor, ya que buscamos seguir creciendo en la región. Habiendo dicho esto, Panamá tiene un gran potencial en otras industrias, debido al crecimiento de la clase media y la ubicación geográfica.

- ¿Qué activos panameños consideran los más importantes?

Muchos inversores miran hacia Panamá para inversiones tales como el mercado de CDS por los depósitos locales, que en la actualidad aporta una mayor capacidad que los Estados Unidos. Además, los bienes raíces han demostrado un alto rendimiento, ya que el gobierno sigue apoyando la construcción de viviendas para familias de bajos ingresos.

-¿Cómo valoraría a Panamá en el mercado internacional?

La deuda soberana de Panamá, en este momento, parece un poco baja. Los CDS de Panamá se encuentran actualmente en 148 puntos básicos, lo cual es alto en comparación con otros países como Colombia (147 puntos básicos), Alemania (108 puntos) y Francia. Sin embargo, vemos gran potencial de crecimiento, ya que el país es el centro de la actividad comercial del comercio mundial y la clase media sigue creciendo.

JP Morgan, está en Panamá desde 1904, cuando la institución fue designada como agente fiscal. Para entonces, se organizó un "sindicato de cambio", compuesto de ocho bancos, para transferir los pagos para la construcción del Canal de Panamá. En ese momento fue la mayor transacción de bienes raíces en la historia. Más tarde, en 1925, JP Morgan adquirió la filial panameña de la Corporación Centroamericana Banca Extranjera. En el año 2000, el grupo HSBC adquirió las operaciones bancarias de Chase Manhattan Bank en Panamá.

Un crecimiento de un 10% para el 2012

Por su parte, Franco Ucelli, Director de Estudios de Mercados Emergentes de JP Morgan para América Central, el Caribe y Uruguay, señaló que la proyección de crecimiento para el 2012 será de un 10% y no del 7,5% inicialmente planteado para este año.

Además del famoso Canal de Panamá (transporte) y el turismo (hoteles y restaurantes), otros motores de crecimiento a corto plazo serán la construcción y la minería.

Ucelli es optimista con relación al comportamiento económico. “Aunque la deuda efectivamente ha aumentado fuertemente durante los primeros cinco meses del 2012, el crecimiento fuerte del PIB nominal evitará que los indicadores de deuda se deterioren este año. Es más, para diciembre estamos pronosticando una reducción del ratio de deuda pública/PIB al 40,3% desde el 41,8% a fines del 2012”.

 

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