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Alimentación y cambio climático: ¿es el futuro vegano?


TRIBUNA de Andrew Howard, head of Sustainable Research de Schroders. Comentario patrocinado por Schroders.

La revolución del cambio climático afectará a casi todos los aspectos de nuestra vida, incluso nuestra alimentación. Cuesta creer cómo una necesidad tan básica y cotidiana como el comer puede tener consecuencias tan importantes en la evolución del calentamiento global y los cambios en el medio ambiente. Para comprender en profundidad este hecho, desde Schroders nos hemos centrado en el análisis del consumo de proteína en el mundo y cómo afecta al devenir de la problemática medioambiental.

La demanda de proteína (en este caso, carnes de todo tipo) ha aumentado en proporción al incremento de la población mundial: se espera que 10.000 millones de personas habiten el planeta para 2050, lo que requerirá multiplicar por dos la producción de comida. Particularmente, las poblaciones de regiones emergentes están aumentando su demanda de consumo de carne, y se estima que esta ha subido un 30% en los últimos 15 años, una tendencia que continuará en el futuro.

Si esto no cambia, el sector de la agricultura consumirá para 2050 todo su “presupuesto” de emisiones de carbono. La ganadería representa actualmente el 14,5% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, y no es eficiente a la hora de producir productos de proteína. Esperar que todos los sectores obtengan la “calificación carbono neutral” no es realista, por lo que un cambio en los patrones de alimentación puede contribuir a disminuir los efectos medioambientales de la elaboración de productos cárnicos.

Los profesionales del sector dedican cada vez más recursos a la investigación con el fin de mejorar el rendimiento de los cultivos para alimentar a una población que no para de crecer. Además, están apareciendo nuevos riesgos riesgos que complican la actividad diaria de la industria, como pueden ser el impacto negativo de las temperaturas extremas en los animales, las sequías, y la menor disponibilidad de agua que eso conlleva.

Estos desafíos arrojan un panorama hostil, no obstante, hay luz al final del túnel. La innovación en el sector alimentario está avanzando y somos testigos de cómo aumenta la cantidad de empresas que ofrecen proteínas libres de animales y que utilizan la tecnología para cultivar productos similares en textura y sabor a la carne, pero que eliminan gran parte de la problemática de las emisiones de carbono durante su elaboración.

Con relación a este tema, no podemos dejar de lado el papel que juegan los cambios en las tendencias de consumo y la concienciación política: los millennials están adoptando dietas diferentes a las tradicionales que prescinden de la carne y que atienden a cuestiones como la salud, las tendencias fitness o la propia lucha contra el cambio climático. Además, algunos gobiernos como el de Reino Unido o Francia están replanteándose sus recomendaciones en cuanto a patrones dietéticos y plantean una pirámide alternativa en la que el consumo de carne y lácteos se ha reducido. Incluso se contemplan medidas como la imposición de un impuesto a la carne roja en Dinamarca.

Por tanto, desde un punto de vista de inversión, las empresas que dediquen esfuerzos a encontrar alternativas que contribuyan a disminuir el consumo de carne puede suponer una gran oportunidad para los inversores.

Desde Schroders observamos con interés estos avances, y desde hace tiempo creemos que aquellas empresas que sepan crear soluciones para los desafíos que impone el cambio climático serán las ganadoras del futuro. Por ello, hace más de una década que se creó el fondo Schroder ISF Global Climate Change Equity, un fondo que invierte en empresas que se encuentran en una posición ventajosa para afrontar o aprovechar el cambio climático y los efectos significativos que probablemente tendrá en la economía global. Estamos convencidos de que la reducción del consumo de proteína es una oportunidad de inversión más dentro del compromiso en la lucha contra el cambio climático que hemos establecido con nuestros clientes y la sociedad.

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