Aguas peligrosas: las empresas farmacéuticas y la contaminación hídrica en la India


TRIBUNA de Laura Donzella, responsable de Clientes Institucionales e Intermediarios para la península ibérica, Latinoamérica y Asia, Nordea Asset Management. Comentario patrocinado por Nordea AM.

El crecimiento de las superbacterias constituye una gran crisis de salud pública a la que se enfrenta nuestro mundo en la actualidad. En la India, donde prácticamente 60.000(1) recién nacidos mueren cada año por infecciones bacterianas resistentes a los antibióticos, el problema se agrava por la contaminación farmacéutica del agua.

El sector químico de la India es el principal proveedor de materias primas a granel para la industria farmacéutica en el mundo occidental. Con un crecimiento previsto de hasta 100.000 millones de dólares estadounidenses de aquí a 2025(2), la industria farmacéutica es uno de los segmentos con un crecimiento más acelerado en la economía india, así como un proveedor destacado de las multinacionales farmacéuticas. Si bien la industria farmacéutica de la India es uno de los principales catalizadores de la economía nacional, también contribuye a la grave crisis de contaminación del agua del país como consecuencia del vertido de los residuos generados al suministro de agua durante el proceso de fabricación. Actualmente existe gran diversidad de convincentes investigaciones sobre los efectos adversos resultantes de la acumulación de productos farmacéuticos en el medioambiente, que abarcan desde la práctica extinción de especies enteras hasta la propagación de la resistencia a los antimicrobianos (en inglés, AMR)(3).

Se estima que el número de muertes relacionadas con la resistencia a los antimicrobianos alcanzará los 10 millones de personas al año de aquí a 2050(4) y se considera que la contaminación farmacéutica en la India es uno de los principales responsables. Un estudio reciente(5) señaló que se encontró un gen resistente a los antibióticos, descubierto originalmente en bacterias procedentes de la India, a casi 13.000 kilómetros de distancia, en un remoto entorno ártico. Los investigadores creen que el gen, hallado en bacterias presentes en el suelo de un archipiélago noruego, hizo la travesía en menos de tres años, lo que pone de relieve la rapidez con la que la resistencia a los antibióticos puede propagarse a escala mundial. Para el equipo de Inversión Responsable (IR) de Nordea Asset Management (NAM), el tema es de vital importancia, ya que conlleva consecuencias potenciales para la población no solo de la India, sino también de todo el mundo. Por eso, decidimos investigar el asunto más a fondo haciendo una visita sobre el terreno en Hyderabad, en la India. Allí, fuimos testigos de la feroz contaminación industrial en torno a las plantas de fabricación y observamos su impacto adverso en las comunidades locales. Asimismo, presenciamos la falta de transparencia entre los proveedores indios de las empresas farmacéuticas en las que invertimos con respecto a su gestión del riesgo dentro de la cadena de suministro y el agua.

En consecuencia, iniciamos un proceso de interacción a largo plazo con las farmacéuticas con sede en la India en las que invertimos. Las visitas sobre el terreno como esta garantizan que nuestro enfoque de ASG se refleje en las empresas en las que invertimos. La interacción con estas empresas nos ayuda a comprender los desafíos que afrontan, así como su impacto en las comunidades locales.

Como consecuencia de nuestro compromiso, encargamos una investigación independiente sobre el terreno acerca de las consecuencias medioambientales y sanitarias de la fabricación de productos farmacéuticos en Hyderabad y, en 2016, publicamos un informe sobre los resultados. El informe, titulado Impactos de la contaminación farmacéutica en las comunidades y el medio ambiente en la India, pone de relieve el impacto local de la contaminación de los medicamentos, unas cadenas de suministro farmacéutico opacas y la ausencia de reglamentación. Comunicamos las conclusiones del informe a las empresas farmacéuticas en las que invertimos, así como a la Iniciativa de la Cadena de Suministro Farmacéutico (PSCI, por sus siglas en inglés), impulsada por el propio sector y las partes interesadas pertinentes.

En 2018, nuestro equipo de IR realizó un estudio de seguimiento en la India. Los resultados del segundo estudio se presentaron en una publicación titulada La crisis de la contaminación farmacéutica de Hyderabad. El informe concluía que la situación en Hyderabad no había mejorado en los dos años anteriores. En las muestras de agua tomadas junto a determinadas plantas farmacéuticas se encontraron metales pesados y disolventes industriales comúnmente utilizados en la fabricación de productos farmacéuticos. Algunas muestras mostraron concentraciones superiores a los límites máximos reglamentarios o a los niveles de exposición seguros. Este informe también se publicó y se trasladó a la industria farmacéutica y otras partes interesadas pertinentes.

Nuestros informes se publicaron tras reiteradas advertencias de la comunidad científica sobre el alarmante estado de los recursos hídricos de la India. El impacto global del cambio climático, la ausencia de reglamentación y el rápido crecimiento de la población están ejerciendo una presión insostenible en los recursos hídricos del país, y se prevé que el problema no hará más que empeorar. "Más allá del impacto social, la economía de la India depende de un suministro fiable de agua limpia. Por consiguiente, los efectos de la contaminación del agua representan un riesgo sustancial para las empresas que operan o utilizan proveedores en la India y, por extensión, para los inversores", señala Eric Pedersen, responsable de Inversión Responsable de Nordea Asset Management.

La industria tomó medidas

En respuesta a las conclusiones y a las expectativas de nuestros inversores, la PSCI elaboró un plan de acción, adoptando un enfoque sectorial para abordar la cuestión de la fabricación de productos farmacéuticos en la India y la capacitación de los proveedores/fabricantes y auditores farmacéuticos indios, entre otras medidas. En el marco de este ejercicio, los miembros de la PSCI identificaron a sus proveedores indios en relación con las plantas mencionadas en el informe. Numerosas empresas que participan en este compromiso a nivel industrial han mejorado su cadena de suministro y la gestión de los riesgos en materia de agua, especialmente en lo que respecta a las fuentes de suministro procedentes de la India.

Nuestro equipo de IR ha establecido un diálogo constructivo con la PSCI y la industria farmacéutica. Hemos sido invitados a exponer nuestras expectativas sobre la gestión de la cadena de suministro farmacéutico y sobre las prácticas de producción en las reuniones anuales de la PSCI, así como en los congresos de proveedores indios. En calidad de único inversor miembro del consejo asesor de la PSCI, seguimos reuniéndonos periódicamente con líderes de la industria farmacéutica para tratar los progresos realizados en este ámbito. La mayoría de nuestras expectativas se han cumplido; la industria farmacéutica ha adoptado importantes medidas para implicarse con sus proveedores y abordar la contaminación del agua. Las empresas han adoptado un enfoque sectorial para afrontar la contaminación del agua relacionada con la fabricación de medicamentos en la India y la liberación de activos farmacéuticos en el medio ambiente. En 2019, más de 200 proveedores asistieron a las conferencias de la PSCI para proveedores en la India.

Los principios de la PSCI, a los que todas las organizaciones miembros deben adherirse, fueron objeto de una revisión en 2019 e incluyen el abastecimiento sostenible, la gestión de la liberación de activos farmacéuticos en el medio ambiente y los derechos humanos. El número de miembros de la PSCI sigue creciendo y se ha establecido un grupo de trabajo en la India.

Proyecto de ley para limitar las concentraciones de antibióticos

Con el fin de promover mejores prácticas empresariales, también interactuamos con otras organizaciones. NAM coorganizó actos centrados en la contaminación del agua en la destacada Conferencia de la Semana Mundial del Agua, celebrada en Estocolmo (Suecia), durante tres años consecutivos. Hemos sido miembros del Comité de expertos del informe independiente AMR Benchmark, que analiza la manera en la que 30 grandes farmacéuticas gestionan la resistencia a los medicamentos, lo que incluye la producción responsable de fármacos. La actual pandemia del coronavirus pone de relieve la importancia de que el sector farmacéutico actúe con responsabilidad y colabore, así como la necesidad de seguir gestionando la resistencia a los antimicrobianos.

A principios de 2020, el Ministerio de Medioambiente, Bosques y Cambio Climático de la India publicó un Proyecto de Ley para establecer límites en las concentraciones de antibióticos permitidas en las aguas residuales vertidas por las fábricas farmacéuticas. Felicitamos al Gobierno de la India por este paso tan importante y continuaremos nuestro diálogo continuo con la industria farmacéutica sobre la contaminación del agua.

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Nordea Asset Management ha sido galardonada con el premio a la iniciativa del año en materia de interacción sobre cuestiones ASG en la edición 2020 de los premios sobre inversión sostenible (2020 Sustainable Investment Awards) por nuestra implicación con la industria farmacéutica. La entidad organizadora de los premios, la revista Environmental Finance, ha reconocido los esfuerzos de Nordea por lograr que esta industria adopte métodos de producción menos contaminantes.

 «Nuestros esfuerzos de interacción con la industria farmacéutica en la India muestran que es posible influir y lograr un cambio para mejor cuando se actúa con persistencia y dedicación», explica Eric Pedersen, responsable de Inversión Responsable en NAM.

«Para nosotros, la participación activa en las empresas y los sectores en los que invertimos constituye la piedra angular de nuestra estrategia de Inversión Responsable. En ese sentido, nos enorgullece que se reconozca la labor que desempeñamos en este ámbito al hacernos entrega del galardón a la iniciativa del año en materia de interacción sobre cuestiones ASG.

Y lo que es más importante, las interacciones de este tipo abordan las dos vertientes de un concepto que, en ocasiones, se denomina doble significatividad (double materiality) y que aborda, por un lado, cómo las cuestiones climáticas afectan a las empresas en el plano financiero y, por el otro, cómo las actividades de estas últimas repercuten en la sociedad y el medio ambiente. Así, hemos logrado de forma simultánea reducir un importante riesgo que esta industria planteaba para el medio ambiente a escala local y el riesgo al que se exponen las empresas al no disponer de un control adecuado sobre los aspectos de sostenibilidad de sus operaciones, lo cual reviste una importancia fundamental desde el prisma de la rentabilidad del inversor».

Fuentes
1 Wattal, C., Kler, N., Oberoi, J.K. et al. Sepsis neonatal: morbimortalidad de la sepsis neonatal debida a organismos multirresistentes a los medicamentos:parte 1Indian J Pediatr 87, 117–121 (2020).
India Brand Equity Foundation, La industria farmacéutica india, junio de 2020.
3 Nordea Asset Management y Changing Markets and Ecostorm, Impactos de la contaminación farmacéutica en las comunidades y el medio ambiente en la India, febrero de 2016.
4 Ibíd.
5 Comprender los catalizadores de los genes responsables de la resistencia a los antibióticos en los ecosistemas de suelo del alto Ártico, Environment International, número 125, abril de 2019.


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