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Los últimos comentarios sobre Latinoamérica del ahora ex presidente de Citigroup, Vikram Pandit


"La costa occidental de Latinoamérica es algo sobre lo cual somos muy positivos en términos de crecimiento", dijo en una conferencia telefónica con BNAmericas, luego de que el banco publicara su informe de resultados del tercer trimestre y un día antes de renunciar repentinamente a su cargo.

"Obviamente, pensamos que México está muy bien preparado para el crecimiento. Lo hemos visto en nuestras cifras. Estuve ahí hace no mucho tiempo, y con el cambio de liderazgo, además de las perspectivas de reformas y lo que se está viendo, es definitivamente uno de los puntos altos", señaló.

"No tenemos un gran negocio minorista ni una gran empresa en Brasil, por lo que es menos relevante para nosotros, pero estamos viendo eso en Colombia, lo estamos viendo en Perú y también en Chile", agregó.

En cuanto al negocio de la banca de consumo global, "en Latinoamérica, seguimos viendo un fuerte crecimiento en los ingresos y volúmenes, impulsado por la expansión de los mercados y la solidez de nuestra franquicia en México. En general, la calidad del crédito se mantuvo estable en el tercer trimestre y creemos que esta tendencia continuará", dijo en la conferencia el presidente de finanzas de Citi, John Gerspach.

Las utilidades netas de Citi a partir de sus operaciones en Latinoamérica crecieron 19% año con año en el tercer trimestre, a 405millones de dólares, debido a los menores gastos de operación.

Renuncia de Pandit

La decisión de Pandit de abandonar la firma sorprendió al mercado. Aunque la prensa internacional considera que se debió a discrepancia con la directiva de Citigroup, Pandit señaló en un comunicado que "considerando los avances que hemos logrado en los últimos años, he llegado a la conclusión de que este el momento adecuado para que otra persona tome las riendas de Citigroup".

Citigroup registró unas ganancias en el tercer trimestre que superaron las expectativas del mercado. Si se excluyen los  extraordinarios, las utilidades netas llegaron a 3.300millones de dólares o 1,06 por acción, lo que supera la estimación de 0,99 dólares de S&P Capital IQ.

Pandit fue reemplazado por Michael Corbat, quien antes de desempeñó como titular de Citi para Europa, Medio Oriente y África. Con 29 años en la firma, se unió en un principio a Salomon Smith Barney, que se convirtió en parte de Citigroup durante las fusiones de una serie de instituciones financieras orquestadas bajo el CEO Sandy Weill. Muchos le consideran un banquero comercial de corte más tradicional, más centrado en atender a los clientes que en encontrar maneras creativas de generar comisiones de banca de inversión.

Corbat también tiene amplia experiencia en la liquidación de activos. Estuvo a cargo de Citi Holdings, la unidad que albergaba los  activos "tóxicos" heredados de la crisis financiera.

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