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Invertir en agua una fuente de crecimiento sólido.


TRIBUNA de Hubert Aarts (Impax AM), especialista en sector de medio ambiente, BNP Paribas IP. Comentario patrocinado por BNP paribas IP.

Creemos que las inversiones en infraestructuras de agua seguirán en aumento en el año 2017, tanto en los países desarrollados como emergentes dado que los incidentes relacionados con la contaminación y los fenómenos meteorológicos extremos siguen acaparando titulares. 

Invertir en agua se asocia con frecuencia a una inversión con poca diversificación y de alto riesgo y centrada principalmente en el sector de utilities. En realidad, el universo del agua está involucrado en muchos mercados, sectores y regiones y las oportunidades de inversión son sorprendentemente variadas. Desde el punto de vista de ciclos económicos el universo del agua es también muy atractivo, teniendo tanto negocios de carácter defensivo como cíclico, lo que representa un conjunto de oportunidades con un nivel de riesgo comparable con el mercado de renta variable global.

Impax AM lleva analizando e invirtiendo en compañías listadas del universo del agua desde 1999 y tiene un fondo dedicado al agua desde 2008. En ese periodo, el universo del agua ha crecido hasta llegar a 250 empresas que suman una capitalización bursátil de 810.000 millones de dólares.

El aumento de los incidentes relacionados con la contaminación del agua tal como el caso del suministro de agua de Flint en Michigan (donde miles de niños pequeños estuvieron expuestos a agua contaminada con plomo), demuestra la urgencia de renovar las infraestructuras de agua para evitar problemas graves de salud. En los países emergentes se trata más de inversiones en infraestructuras nuevas, pero también se dirige a mejorar la salud pública. El decimotercero plan a cinco años de China asigna dos billones de yuanes (330.000 millones de dólares) para combatir la contaminación del agua.

La fuga de agua es un problema grave en zonas urbanas, de hecho entre el 15 y 25% del agua se desperdicia cada día en EE.UU. debido a las fugas en las tuberías. En Londres se  pierde cerca de 700 millones de litros de agua cada día debido a unas infraestructuras anticuadas. Unos niveles de desperdicio tan altos particularmente en periodos de sequías y falta de agua, desencadenan importantes inversiones de capital a largo plazo. Por ejemplo, la región de Sao Paolo, Brasil está invirtiendo unos 1.300 millones de  dólares en diez años en un programa para combatir las pérdidas de agua.

El universo del agua ofrece un amplio panorama de nuevas oportunidades:

Reutilización del agua: Aguas residuales tratadas que se destinan a rellenar las aguas subterráneas

Detección de fugas: Tecnologías avanzadas para la detección de fugas de agua, consiguiendo menores pérdidas de agua, una mayor longevidad de las tuberías y menores costes operativos

Tratamiento del agua: Sistemas de desinfección por ultra violeta, tratamiento con ozono, etc.

Medición automatizada: Un control en tiempo real y una mejor gestión del agua para la detección de fugas

Desalación: Nuevas tecnologías de conversión de agua salada en agua potable para algunas regiones

Uso de datos y programas informáticos: La industria del agua está utilizando bid data para identificar ineficiencias y desarrollar la oferta y demanda de soluciones específicas

El universo del agua está lleno de oportunidades de inversión desde hace décadas, y creemos que seguirá superando al mercado en el largo plazo.

Esta estrategia está disponible en nuestro fondo Parvest Aqua.

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