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El brasileño detrás del acuerdo de compra de Heinz


Según indica la prensa, la compra de Heinz, la operación más grande del sector de los alimentos en la historia, no hubiese sido posible sin la participación de la brasileña 3G Capital. Fue el presidente de esta última firma, Paulo Lemann (el hombre más rico de Brasil, y en el puesto número 37 en la lista de los más ricos de Forbes), quien abordó el tema de la adquisición en diembre del año pasado y quien invitó a Buffett a formar parte del acuerdo.

Lemann fue un tenista de élite, con cinco campeonatos de Brasil a su favor. En medio de sus contiendas deportivas, se integró a lo largo de un año a las filas del Credit Suisse y trabajó como periodista en el Jornal Do Brasil. El empleo lo perdió rápido, ya que en paralelo trabajaba como corredor de acciones y el director consideró que existía un evidente conflicto de intereses. Su historia en los negocios inicia en 1971, con el Banco Garantía, con dos de sus grandes compañeros de negocios: Carlos Alberto Sicupira y Marcel Hermann Telles.

En esta etapa, hizo posible que multinacionales como Colgate-Palmolive o Phillip Morris International hicieran adquisiciones en Brasil. Asimsimo, introdujo modernas técnicas de financiamiento con operaciones de trading y derivados, tomando como ejemplo a Goldman Sachs. Pero también estuvo en la compra y reestructuración de empresas. Lemann y sus socios vendieron Garantía a Credit Suisse en 1998 por una cifra cercana a los 700 millones de dólares.

A través de 3G Capital, especializada en proyectos de rehabilitación, adquirieron la propiedad de la cervecera brasileña Brahma, que luego se convertiría en la reconocida InBev, y la cadena de retail local Lojas Americas. Algunas de sus operaciones más conocidas son, además del proyecto que emprende ahora con Berkshire Hathaway: la compra de Burger King Corp. en 2010, América Latina Logística, el mayor operador de trenes y transporte de Sudamérica, y CSX, una de las compañías de ferrocarriles más grandes de Estados Unidos.

A Lemann se le conoce como el “Gran Kahuna” de los negocios.

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