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Diez grandes cooperativas chilenas se asocian en un foro


Con más de 2.900 millones de dólares en activos, 600.000 socios y sobre 4.500 trabajadores, las cooperativas fundadoras aportan el 2% del PIB de Chile, explica la gerenta general de Coopeuch, Siria Jeldes. "Existen 4.000 cooperativas en Chile, de ellas entre 800 y 900 están activas, y el número de socios se calcula en más de 1,2 millones, o sea, estamos hablando de que estas diez son una porción pequeña aún", señala el presidente de Coopeuch, Raúl Novoa.

Sin embargo, la sociedad desconoce en gran medida este segmento. Foro Cooperativo nace en respuesta a la falta de conocimiento y de consideración que muestra la sociedad frente a las cooperativas. "Hemos buscado cooperativas de diversos rubros para mostrar a la sociedad, a las autoridades, a los legisladores y a nuestros mismos asociados lo que somos y en lo que nos hemos convertido", señala Jeldes. "Estamos difusos y no tenemos la visibilidad adecuada para cuando se dicta una norma. Las cooperativas no existimos", añade.

Desde el foro aseguran no ser una asociación gremial, sino una instancia de discusión. "Somos un foro, porque eso te da la noción de que es una entidad donde se va a debatir, es un espacio para analizar nuestros problemas, perspectivas. La Asociación Gremial tiene un acto de defensa del sector y eso lo hace cada compañía en las asociaciones que tienen por rubro: las cooperativas de Ahorro y Crédito tienen una asociación, las campesinas, etc.", dice el presidente de Conavicoop, Juan Pablo Román. "Como somos diversos, entonces el foro logra aunar criterios para generar nuevas herramientas, nuevas políticas públicas. Alguien tiene que tomar ese espacio que nos han dejado para poder manifestar nuestra preocupación", agrega el director de Capel, Fredy Hurtado.

Según los ejecutivos, uno de los grandes desafíos pasa por mejorar la legislación. La ley, explican, data de 1920 y debe modernizarse y uno de los grandes puntos son las asimetrías existentes. Jeldes explica que las cooperativas no pueden ser AFP, ni bancos... "Las asimetrías no te dejan crecer, no te dejan desarrollarte", señala.

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